Category Archives: Imágenes

El vértigo de los mapas

Yo hace rato le tengo una fascinación a los mapamundis. No es exactamente por las dificultades que hay para proyectar una superficie curva en un plano; es más bien por la sensación de vacío, de vértigo que me da al contemplar la inmensidad de la superficie terrestre. Para que el lector entienda a qué me refiero, lo animo a que se entretenga primero con este globo terráqueo virtual, relativamente inofensivo.

A la hora de proyectar la (cuasi)esfera terrestre en una superficie plana, hay varias dificultades que deben resolverse. Cualquier proyección de una superficie curva sobre un plano debe renunciar a conservar los ángulos, las formas o las áreas. Las “mejores” proyecciones son aquellas que logran un equilibrio entre estas tres pérdidas. Tal es el propósito, por ejemplo, de la proyección Winkel-tripel:

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La cuenta más rara del mundo

Y uno que creía haber visto cuentas raras como matemático, no había visto nada hasta que se encontró con el siguiente letrero de un pueblecillo perdido de California:

Worst math ever

New Cuyama
Población                     562
Pies sobre el nivel del mar  2150
Fundado en                   1951
                      TOTAL  4663

Quien quiera que haya decidido hacer la suma y ponerle “total”, o es un genio humorístico, o es un genuino ignorante. ¿Qué se puede decir? Por lo menos el cálculo está bien hecho…

(visto en The X Blog)